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Engenheira desenvolve ‘bolsa gigante’ para proteger carros de enchentes

Uma engenheira residente em Port Aransas, no Texas, Estados Unidos, criou um produto que pode ajudar proprietários do mundo inteiro: uma espécie de “bolsa girante” para proteger veículos de enchentes. A invenção funciona como uma espécie de ziploc: hermeticamente fechado e confeccionado em material impermeável, o invólucro impede que o carro seja inundado pela água.

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A ideia é de Rahel Abraham, graduada em engenharia química pela Universidade do Texas, em Austin, e mestre em engenharia ambiental pela Universidade de Houston. Ela projetou e executou o produto após ter o carro destruído pelo furacão Harvey, que atingiu a costa dos Estados Unidos em 2017. O fenômeno natural causou enchentes que arrastaram o Infiniti G35 ano 2008 dela: na ocasião, inúmeros carros ficaram alagados em Port Aransas.

Além de prejuízos financeiros, Abraham ficou cerca de um mês à pé, devido à altíssima demanda por aluguel de carros após a passagem do furacão. Vários conhecidos da engenheira tiveram perdas materiais: uma vizinha dela, cuja renda provinha da confecção de objetos de arte, perdeu toda a produção. Desde então, ela vem desenvolvendo o bolsão, que pode envolver veículos e vários outros objetos.

Produto protegeu carros durante simulações de enchentes

O resultado do trabalho da engenheira é um invólucro confeccionado em material sintético, de origem militar. O composto ideal foi encontrado após um período de 9 meses de testes, feitos em parceria com uma empresa suíça. Além de impermeável e altamente resistente às intempéries, o produto é relativamente leve: pesa cerca de 13 quilos. Quando está fora de uso, pode ser armazenado em uma espécie de mochila.

A inventora garante que uma só pessoa consegue envolver o veículo com a bolsa de proteção contra enchentes: essa operação dura cerca de 10 minutos. Quando tal processo é finalizado, a linha de abertura fica para o lado de cima. Assim, permanecerá fora da água em uma inundação. Nesse caso, o veículo começará a flutuar, mas um jogo de correias de ancoragem (que também faz parte do produto) evita que ele seja arrastado.

O produto já começou a ser produzido em série: o primeiro lote, inclusive está esgotado. A bolsa é disponibilizada em três opções de tamanhos, com preços a partir de US$ 399 (aproximadamente R$ 2.100). Nos Estados Unidos, esse valor é inferior a uma franquia de seguro, cuja média é de US$ 500 (cerca de R$ 2.600). As informações são do site The Drive.

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